莱斯特城夺冠,以一支平凡的球队缔造了震惊世界的奇迹。正如之前一直强调,莱斯特城的球队平凡,战术简单,就如同你我踢足球一样,是最贴近大众的足球,正是这种以平凡能力成就不平凡的创举,牵动了我们这些平凡球迷的心;其实不单狐狸军团,就如利物浦昨晚在欧霸杯、马德里竞技在欧联杀入决赛,都是一种平凡创造不凡的表现。

利物浦在赛前先落后,但再次如同八强一样,以三球反胜,关键是教练克洛普带来的一种精神。他赛前多次激励球员,希望他们不单将这场比赛当作普通比赛,应该要为他们的后辈子孙留下回忆,正是克洛普强调的这种为后辈传承的爱,重新唤醒这群平凡的利物浦球员的铁血精神,为他们注入强心针;而这种在足球场上的人情味,正为利物浦的球员带来一个不平凡的结局。

随着欧联决赛成为马德里德比,两对赛前被看低一线的球队亦都命途各异。马德里竞技在西蒙尼的部署下,成功杀入决赛;而曼城在经验稍逊,加上实力低一班的情况下,最终与决赛失诸交臂。

马德里竞技作客拜仁亦是平凡球队战胜不平凡的故事。虽然牌面上是拜仁占优,不论攻势,甚至实力,都是拜仁高一筹,但马德里竞技完成了平凡人唯一能做的任务,死守,等待机会,攻入一球,然后全身而退。马德里竞技在上半场虽然处于捱打局面,但仍以442的紧密防守,令拜仁仅能攻入一球。当然托马斯穆勒射失点球令拜仁慕尼黑不能抛开比数也是事实。下半场,西蒙尼作出一个小小的变化,改变了比赛的走向,由原先的442改踢4141,尤其偏重右路的小组进攻,结果成功利用拜仁后卫阿拉巴及保定过于频密助攻的情况,以反击取得出线主动权。反观拜仁,瓜帅在下半场未有换入格策加强中路进攻,而且放弃阿尔坎塔拉,则令球队在边路的进攻未能与中场衔接,结果进攻多以远射结束,最终只能连续3年于4强止步。

重回马德里竞技再度发光发热的“王子”托雷斯,何尝不是一个平凡创造不凡的例子。还记得经历了早期马德里竞技时代及利物浦的光辉时期后,所有人觉得托雷斯已经走到足球生涯尽头,但重回母队,令他重拾光辉。这种平凡的身份就如同我们每个人一样,不论身居什么职位,或者是一个什么大人物,只要回到熟悉的环境、回到母校、回到家中,我们都能够找回自己,正是一个平凡人回到平凡的地方,找到最适合自己的方式,所以亦找回了自我。

当托雷斯不用再背负当日天价转会费,在如切尔西等一众不平凡球星中成为众矢之的;不用再为5000万镑证明身价的时候;在马德里竞技,他可以用最平凡的身份,为喜爱自己的球迷、家人踢球,重拾乐趣。

至于曼城落败,则是平凡球队面对不平凡球队时,内心虚怯的心态,从曼城全队表现可见一斑。(德布劳内除外,他心理质素甚佳,相信来季在瓜迪奥拉调较下更上层楼)比赛失陷则源于球队的兵源并不充足,尤其队长孔帕尼早段伤出,令后防线失去领袖,同时经验不足使球队无办法在后防开始组织反击;在皇马开场即狂攻下,费尔南多的乌龙球虽然有点欠运,但仍难以掩盖曼城整体防守并不如另一边厢的马德里竞技。而皇马从组织进攻上,确实技胜一筹;但曼城未能把握银河舰队缺少以为正宗防中,而加强中路进攻,同样是失策,失落决赛只能说是正常的实力分野。

莱斯特城完成了一个不可能的任务,无论是哪支球队的球迷,其实都应该为他们鼓掌欢呼!他们的管理方法、阵式、组织、精神,甚至团队力量都值得球迷们细味,以下就尝试拆解一下他们成功的秘诀。

拉涅利曾经在多个不同联赛执教,游走四方,可谓对不同的国家的文化、球员的习惯都有一定的认识。据悉意大利人在上任初至今,都保持在训练场上和每个职球员都握手的习惯,而且训练完后会和教练团饮啤酒,融入英式文化,又打开教练房间的房门随时让人走来找他,他建立了一套非常紧密的关系,令球队上下都团结一起。

莱斯特城本届攻守平衡,球员间无分彼此,作息有序。每逢赛后的一天会休息,赢了比赛或者保持不失球,教练会搭肩膀请吃pizza,批准球员饮一杯啤酒,周三又休息,跟豪门日日操练,教练高高在上,球会营养师规定餐单不同,难怪球员喜欢比赛,享受比赛。

拉涅利曾经透露他一周七日的训练部署:假如他们周六有赛事,赛后的周日一定会休息,不若其他豪门第二天仍要训练,因为他们多数周中仍有欧联或杯赛。莱斯特城则不同,他们周一复操后也只是很轻巧的训练。到了周二则是强力训练,然后周三又是休息,让球员轻松一下,周四则是强力训练,而周五则是战术训练,是针对当周的对手而做的战术部署和死球训练等,在不需要应付过多比赛下,适当的休息及备战是狐狸能够保持强势的理由。此亦是莱城征战多,但伤员少的理由。

在足球排阵不断改变,由全攻型的433直到穆里尼奥带动的防守反击型的4231,都不及拉帅重拾的英国传统442阵式更适合狐狸发挥。拉涅利的442阵式,虽然看似守旧,但其实在比赛中会随着对手的踢法而改变,而且完全发挥了球员的强项,并成功捕捉了对手的弱点。前锋搭档的瓦尔迪及冈崎慎司,一个负责攻坚,一个作为掩护兼执漏,就同当年奥运与希斯基的组合一样,冈崎慎司进球并不多,但往往他的进球都是有效为球队得分的。例如下图莱城对埃弗顿的比赛中,瓦尔迪吸引了对手三个后卫的夹击,便成功传予冈崎慎司攻门。

弱旅一向兵源不足,加上技术上较强对低一班,假如盲目对攻或者采取控球战术,就等于自曝其短;因此拉涅利坚决以防守为先,保持不失球,再寻找机会攻门得分是最重要的策略。拉帅一开始的目标是希望球队稳固防守,取得40分的护级最低要求分数,然后承诺达标便要请每位球员吃Pizza,这种激励策略成功激起这班失意军人的斗志,在防守上做出成绩,成为本届英超失球数最少的三甲之一。下图可见,狐狸的防守不论纪律性和空间感都是非常好的,层析分明,可以隔绝来自对手不同角度的传球。

拉帅的全员退守策略,加上严格要求两闸不能轻出,令防线滴水不漏;同时前锋线只留下瓦尔迪与另一名先锋,不论是冈崎慎司或者乌略亚,都是伺机打突击,他们会在防守时留在半场附近,只要留队成功解围,就会将球送上前场,希望他们以高速反击破门。

同时,马赫雷斯作为球队发电机,又是自由人,在攻防转换中起到重要作用。有留意莱城比赛的球迷应该有留意到,球队的进攻经常都是先从左路发动,但最后进球的通常是右路。何解?因为马赫雷斯主踢右路,而先从左路发起攻势,一是希望吸引防守球员的注意,减轻马赫雷斯的防守压力,二是拉开空间,令马赫雷斯有更多的空间跑动,从而令他可以在接球后有更多机会传球或攻门。

还有一点,龙门舒梅切尔作为防守最后的屏障,同样可以是进攻的起点。数据显示,舒梅切尔本届共为队友创造过5次攻门的机会,有部分虽然不是直接攻势,但同样是三至四脚球内,直达对手龙门,在对手仍未回过神来,就已经被攻破大门。下图正是舒梅切尔在解围后,立即策动进攻,交予在中场已经等待接应的福赫斯,由他再交予马赫雷斯或瓦尔迪,长途奔袭对手禁区。

除了有个优秀教练,一个用人不疑,善待员工的班主同样成就了球队的夺冠传奇。自从现任班主维猜入主球队后,一直都对球队提供全力的支持,虽然签入的不算粒粒巨星,但从不吝惜买入优秀和合适的球员。而上届护级边缘临时易帅,虽然拉涅利只是后备之选,但自其上任后,都对他十分信任,从不对拉帅的部署排阵有过怨言,更不似其他球队的班主般,希望做幕后话事人,对选将排阵作出干预。下图是拉帅在夺冠后回到罗马老家与母亲吃饭,而搭载他往返英意两国的正是维猜的私人飞机,而且在机上,更与球队的行政总裁维猜的女儿并排而坐,显示这位老板不但没有架子,更对拉帅礼遇有加。

世事难料,有谁相信一个曾经的失败教练带着一班失意军人,却可打败5大豪门,赢得英超冠军。

世事难料,2004年当拉涅利仍担任切尔西教练时,签入了切赫、德罗巴等人后却给老板炒了,由刚带领波图赢得欧联的穆里尼奥接任。

2008年,二人在意甲相遇,拉涅利带领尤文图斯,穆里尼奥任教国际米兰,穆里尼奥讥讽拉涅利太老,只赢过几个杯;而他亦多次击败拉涅利。穆里尼奥寸嘴,之后替国米成为三冠王,更看不起这个老人家;他甚至以失败者形容拉涅利。但拉帅从来没有口出恶言,亦从不回应,具君子之风。

直到2015年,两人在英超再次碰头,穆里尼奥挟上届冠军之名,拉涅利刚给希腊国家队炒掉,而是莱斯特城炒了前教练皮雅臣后的第二、三个后备方案。

世事难料的是2015年12月15日,莱斯特城这支上季打护级差点降班的球队迎战上季冠军切尔西,拉涅利再逢穆里尼奥,此仗莱斯特城以2比1打败切尔西,而穆里尼奥于赛后给实时辞退。

上周日莱斯特城未能击败曼联封王,令本周一深夜切尔西主场对另一争标对手热刺变得万人瞩目。

世事难料的是切尔西球员在落后2比0时仍奋力狂追,球迷更带备横额支持前教练拉涅利,结果切尔西追平2比2,双脚摧毁热刺争标最后希望,间接送了首座英超冠军予拉涅利的莱斯特城。当然切尔西目的是不想同市球队热刺夺冠,但世事又何其巧合?

本周莱斯特城于主场近战埃弗顿,不管胜负均会举行颁奖礼,主场球迷将享受大派对。

世事更难料的是莱斯特城最后一场比赛是造访切尔西,下周拉涅利第一次带队返回离开12年的斯坦福桥球场,到时相信全场球迷会站起来为这个“老人”、“千年老二”、“失败者”、“补锅匠”鼓掌。感性的拉涅利相信会感触良多。

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